Catherine's Camino RĂ©miniscences

Catherine marche – encore – sur le Camino, rapportant $3590 en dons
france-camino-sentier
J'ai passé dix jours merveilleux en France l'été dernier à marcher pour Our Harbour. Après l'arrivée au Ch. de Gaulle à Paris, j'ai pris le TGV jusqu'à Lyon où j'ai rencontré mon ami Chris que j'avais rencontré alors qu'il était bénévole pour Notre Port. Il habitait Clermont-Ferrand au moment de la marche. Nous avons roulé jusqu'au Puy-en-Velay qui est le début d'une des branches du Camino de Santiago. La ville possède une belle basilique où nous avons pris un verre de vin après les complies qui se voulait une bénédiction pour les nouveaux pèlerins. Nous étions sur la piste tôt le lendemain matin et avons rapidement rencontré un «guide» qui nous a encouragés à emprunter un itinéraire alternatif afin de pouvoir voir une ancienne église romaine. La promesse était que l'itinéraire alternatif était plus court mais en réalité, cela s'est avéré ne pas être le cas mais c'était une belle église !
camino-map-2016extrude
Le sentier était l'un des principaux sentiers de randonnée communs en France, le GR 65. Le chemin réel de l'ancien Camino a longtemps été perdu mais les villes le long du chemin ont toutes des églises ou des monastères qui ont toujours été sur la route des pèlerins. La signalisation est constituée de bandes horizontales rouges et blanches utilisées pour baliser les sentiers de randonnée dans toute l'Europe. L'itinéraire a été modifié dans les années 1990 pour offrir des vues plus spectaculaires, mais dans certains cas, il a ajouté plusieurs kilomètres (c'est-à-dire des heures !) au chemin.
La piste des premiers jours était plus difficile que tout en Espagne, mais elle était équilibrée par des auberges plus confortables et une meilleure nourriture. Le meilleur logement pour moi était une auberge construite dans la partie la plus désolée du voyage qui était une ferme reconvertie détenue et gérée par la coopérative agricole locale. Il proposait de grands dortoirs aérés, une laverie, un bar bien approvisionné, le Wi-Fi et un excellent repas. Le barman m'a même offert son propre ordinateur portable pour que je puisse écrire mon blog. Nous avons eu la chance d'avoir des réservations; plusieurs personnes ont dû se rendre au village voisin à 8 km. Après une dure journée, la marche supplémentaire les a épuisés et a rendu le lendemain difficile.
Les plus beaux villages sont Saint-Côme-d'Olt, qui possédait un couvent bien entretenu avec une belle cour fleurie propice à la lecture, et D'Estaing, l'emplacement d'un château, une immense bâtisse dominant le village. c'est la demeure de la famille de Valérie Giscard d'Estaing depuis des centaines d'années.
Comme lors de ma précédente expérience Camino, le plaisir du voyage réside dans les personnes rencontrées en cours de route. Il y a un sentiment de camaraderie parmi les pèlerins que l'on trouve rarement en vacances. Ils veillent les uns sur les autres, partagent la nourriture et discutent lors des repas communs. La plupart des pèlerins cette fois-ci étaient français mais j'ai marché avec un médecin haïtien qui souhaitait avoir décidé de vivre à Montréal plutôt qu'à Paris, un couple australien qui aide à sauver des personnes perdues dans l'outback et un autrichien sur un vélo en bois qu'il a promené sur le plat mais peut rouler en roue libre en descente. Il a affirmé avoir commencé en Autriche et prévu de pousser / faire du vélo jusqu'à Santiago.
La fin de ma promenade était à Conques, une belle petite ville au bord d'un flanc de montagne surplombant la rivière Dourdou. L'Abbaye, construite au 13e siècle au service des pèlerins, est très actif avec un nombre surprenant de jeunes hommes européens qui s'y forment à la vie monastique. Presque tout le monde assiste aux Nocturnes puis enchaîne sur une interprétation des bas-reliefs entourant la porte principale. Au total, une promenade d'une beauté exceptionnelle à travers la campagne française, plusieurs rencontres agréables avec d'autres pèlerins et une aventure de collecte de fonds réussie pour Notre port.

Catherine Gillbert